Hugo Spadafora

República de Panamá

Nació: Chitré, Panamá, 6 de septiembre de 1940
Falleció: Algún lugar de la provincia de Chiriquí, Panamá, 13 de septiembre de 1985 (45 años)

Hugo Spadafora Franco nació en Chitré, República de Panamá, el 6 de septiembre de 1940. Fue un médico luchador por la libertad de los pueblos, un “freedom fighter” voluntario e internacionalista como él mismo lo declaró. A la edad de 25 años se unió al movimiento de liberación de Guinea y Cabo Verde (PAIGC) como primer médico en la guerra de independencia de la ex-colonia portuguesa, hoy República de Guinea-Bissau. En 1968 ayudó con a curar a los rebeldes panameños tras el golpe militar de 1968, para luego unirse al gobierno del entonces General Omar Torrijos del que llegó a ser Vice-ministro de Salud en 1976. En 1978 renuncia para organizar la brigada Victoriano Lorenzo y luchar junto con el movimiento sandinista por la liberación de Nicaragua tras la larga y brutal dictadura que por 40 años estuvo bajo el poder de la familia Somoza. Dos años después del triunfo de la guerrilla sandinista que en en julio de 1979 derrocó a Anastacio Somoza, regresó a luchar en Nicaragua, de esta vez del lado de los indígenas miskitos, contra el gobierno comunista implantado por los 9 comandantes en el poder, quienes traicionaron los ideales y compromiso del movimiento sandinista. En 1985 es cruelmente asesinado y decapitado en Panamá por el poder militar encabezado por el ex-general Manuel Antonio Noriega. Hugo Spadafora recababa información probatoria del involucramiento de Noriega en el narco-tráfico. Con su muerte, el fin de la dictadura de su propio país, estaba sellada.

Hugo Spadafora en el mundo

Hugo luchó contra los regímenes dictatoriales respaldados por el imperialismo europeo, estadounidense y soviético. Había aprendido, desarrollado y practicado la teoría revolucionaria en tres guerras en el Tercer Mundo: contra una potencia colonial blanca en África, y contra una dictadura de derecha respaldada por Estados Unidos y una dictadura de izquierda respaldada por los Soviéticos en Nicaragua. Su cuarta guerra fue con el Cuarto Mundo cuyos pueblos, naciones y derechos no son reconocidos internacionalmente, y cuyas teorías y objetivos revolucionarios son poco conocidos

Por: Dr. Bernard Nietschmann, Profesor de Geografía, Universidad de California en Berkeley. En “The Fourth World Revolution”, libro inédito, 1998.

Lo tildaron de romántico y soñador, pero ganó cuatro guerras en dos continentes
Triunfó en la lucha por la independencia de Guinea-Bissau, en la insurrección sandinista contra Somoza, en la guerrilla antisandinista y en la cruzada contra Noriega.  Vivió 45 años con escalofriante intensidad. Impulsivo, pero sereno en el combate. Idealista, siempre polémico y vehemente. Abandonó todo para pelear donde fuera necesario:  con la medicina, las ideas o las armas.

En la selva del Darién, las montañas de Nicaragua o las ciénagas de Guinea, en África.   

“Durante el proceso africano no conocí al hombre Spadafora sino al soldado Spadafora” -recuerda Sandra- “porque nuestra relación era sobre la base de la colaboración para una causa, más que la unión ideal de un hombre y una mujer, el ideal primero que el amor, aunque luego surgió una relación afectiva que vivimos intensamente, porque era una situación alimentada con cosas absolutamente fuera de la norma.  Con la mente en un futuro que estábamos construyendo con nuestras manos”.

Peleó guerras consideradas imposibles, y algunas las ganó incluso después de muerto.

Por Mauricio Herrera: “Rebelde de tres mundos”, La Nación, 25 de julio de 1993, Costa Rica

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Hugo Spadafora fue lo que en inglés califican como alguien “larger than life”. ¿Cómo era? Caractericémoslo: panameño universal de origen italiano nacido en el seno de una familia querida y notable por su fuerte compromiso social. Médico sin frontera cuando nadie hablaba de eso. Valiente, carismático, apuesto como un actor de cine, idealista, luchador por la libertad y contra todas las injusticias. Peleó en África contra el colonialismo y en Nicaragua dos veces primero frente a la dinastía militar de los Somoza y luego contra la dictadura prosoviética de los sandinistas. Finalmente, el 13 de septiembre de 1985, los peores sicarios al servicio del general panameño Manuel Antonio Noriega, hombre fuerte de Panamá –nominalmente presidido por Nicolás Ardito Barletta–, lo asesinaron de la manera más abominable. Tras torturarlo, lo decapitaron y tiraron su cadáver al río. Spadafora tenía al morir 45 años. Su asesinato, lejos de ser inútil, fue el revulsivo que dio brío a la lucha contra la tiranía de Noriega.

Un personaje de ese calibre y con esa casi asombrosa historia personal necesitaba una gran biografía. Se titula Hugo Spadafora: bajo la piel del hombre, y la ha escrito Amir Valle. Amir es un excelente y experimentado narrador cubano radicado en Alemania. Su libro es una biografía novelada porque alguien como Spadafora requería mucho más que un frío recuento de su agitada vida. Necesitaba el ojo y la mano de quien sabe elegir los elementos clave de una historia, dotarlos de una prosa noble y darles el tratamiento dramático que merecen. El libro, pese a su extensión, se lee rápidamente. La impresión que deja en el lector, sin embargo, dura para siempre. 

Por: Carlos Alberto Montaner, en “Hugo Spadafora, bajo la piel del hombre”, 2013.

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Reconstruir la vida del Dr. Hugo Spadafora Franco ha sido uno de los mayores retos de mi carrera como escritor y periodista. Y ha sido un reto porque alrededor de su figura aún hoy existen oscuras lagunas de desinformación, tergiversación conveniente y ocultamiento, provenientes de esas fuerzas siniestras que sobrevivieron a la dictadura de Manuel Antonio Noriega o de intereses sucios surgidos justamente en tiempos de esa dictadura, y que, desde el presente, siguen intentando que el pueblo panameño, y el mundo por extensión, no conozcan a fondo dos verdades inobjetables: la primera, que Manuel Antonio Noriega ha sido el gobernante más corrupto y asesino en toda la historia de la nación, una verdadera vergüenza para la dignidad nacional que, desde su fundación, defendieron los panameños; y la segunda, que el médico y guerrillero Hugo Spadafora, a pesar de haber vivido apenas 45 años, es uno de los nombres que dignificarán eternamente la Historia de Panamá, Centroamérica y América Latina.

no hay que ser un estudioso profundo de la historia de Panamá para darse cuenta de que en el siglo XX existieron sólo cuatro panameños cuyas vidas cambiaron totalmente la historia del país en diferentes épocas: el Dr. Belisario Porras, el Dr. Arnulfo Arias Madrid, el General Omar Torrijos y el Dr. Hugo Spadafora

…desde el inicio supe que no debía escribir una clásica biografía por dos razones: la primera, que Hugo Spadafora era un hombre con una vida tan rica, convulsa y apasionante que parecía salido de una novela: y la segunda, porque me ha parecido más interesante “revivir” a Hugo a través de las anécdotas de su vida y hacerlo precisamente mediante esas anécdotas que pude confirmar totalmente por diversas vías. De ahí que esta sea una Biografía Autorizada Novelada sobre la vida, sueños, muerte, legado y presencia de ese héroe que habitó siempre bajo la piel del hombre que fue Hugo Spadafora. 

Por: Amir Valle, escritor y autor del libro “Hugo Spadafora, bajo la piel del hombre”, 2013.